Category Archives: Subjects

What makes a good statistical software – documentation

There are many ways to judge a statistical software, e.g. user interface, number of different statistical models it can estimate, speed, large data handling capabilities, data manipulation, complexity of scripts, graph qualities, and documentation. This post talks about documentation. I … Continue reading

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Stats notes (1)

I was asked several statistics related questions, which I think quite bizarre. The following is my take/reflections on these questions. Unlike popular belief, an ordinary linear regression model (i.e. using ordinary least squares, or OLS method) does NOT require the … Continue reading

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"My Life as a Quant: Reflections on Physics and Finance"–some highlights

Having recently read this excellent book by Emanuel Derman, I would highly recommend it, especially those PhDs and of course, “financial engineers”. The below are some of the highlights I liked and you may find them interesting. The best, of … Continue reading

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When nonsense becomes common sense

Two interesting things I have known recently: first a sport news on the headline today; Rory McIlroy Signs Nike Deal ‘Worth £156m’ With two major golfing wins the Northern Ireland star is hot property – but his new wealth won’t … Continue reading

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Another look at the PhD and scientist/academic as a career

The recent news about a doctoral student (suspect) shooting at the Colorado theatre certainly brought some concern about the health and well-being of PhD students (Colorado theater shooting suspect James Holmes was doctoral student; http://www.weibo.com/2549228714/ytnVW4nh6). Of course it is just … Continue reading

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蛋疼的Bristol大学

前两天看Bristol大学打广告招researcher,号称“If successful, you may be appointed either on a fixed term or a permanent contract depending on the extent of your previous relevant research experience.”我就奇怪,一般招RA还会给你permanent contract,有这好事儿?可爱的Bristol还专门搞了个网页(http://www.bristol.ac.uk/hr/ftc/),很煞有其事,貌似跟其他大学划清界限,独树一帜。 我就不信。发邮件问了几个广告上的contact。一个人不到30分钟就回了(还是周日),大意是说,哎呀,我“honestly”地也不清楚为什么广告这么写,云云。第二个人今早回了,又把那个网址列了一下,然后说,要是这个职位的funding没了就得redundant。原来这不过是挂着羊头卖狗肉。你想用fixed term就fixed term嘛,这在学术界很常见,现在倒是打着反对fixed term的旗号,给你一个美好的幻想,然后告诉你没钱的话就redundant,有这个必要绕这么大弯子嘛?都在这个圈里混的你的这点伎俩谁看不出来啊,唉,真是无聊的学校!

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“Don’t Become a Scientist!”

Don’t Become a Scientist!. Jonathan I. Katz Professor of Physics Washington University, St. Louis, Mo. [my last name]@wuphys.wustl.edu   Are you thinking of becoming a scientist? Do you want to uncover the mysteries of nature, perform experiments or carry out … Continue reading

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英国的科研

有人怀疑英国的科研,大意是说现在英国高校只是靠以往的reputation招生混日子。我们来看看实际数据: 据SCImago Journal & Country Rank(http://www.scimagojr.com/)统计,文章数量上来看(1996-2009),英国排第三,在美国和中国之后。单独的2009年也是这个情况。你是不是觉得“还好”?是不是以为中国已经“赶英”而“超美”指日可待?可大家别忘了,英国从人口,面积,高校数量上相比美国中国都小得多,美国的高校数量怎么说有英国的20倍吧(这还是保守估计),文章数也“只是”英国的3.5倍。中国这个人口高校林立研究生毕个业都要publication就连讲师教授都有论文指标的情况下“居然”也只勉强超过英国。 当然,数量是一回事儿,质量是另一回事儿。文章引用量和h-index都是这方面的指标,这两项英国均排第二。美国第一没问题。中国在引用量上排第十(写这么多文章却无人问津啊),不过这也还好,h-index更不知道排哪儿了,只比挪威强点。 说到研究质量和成果当然不能忘了诺贝尔奖。最近的一届,也就是2010年的情况是,在物理,化学,生理学/医学,经济学这几项里,共有9人获奖,其中4个UK based(Andre Geim非英国籍Manchester大学教授),4个US based(根岸英一为日本人),及一个Japan based(铃木章)。

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Causal relationship vs. statistical relationship 因果关系和统计关系

下面是一个老故事。这个故事告诉我们,从统计学上看,某些变量起到的是代理的作用。当然冰欺凌不会致使(cause)汽车抛锚,但它可以作为重启时间的一个代理(proxy),其统计关系还是成立的,尽管它不一定是直接的因果关系。我们需要的,只是弄清楚每一个自变量(independent variable)究竟代表了什么意思。即在一个汽车抛锚的一个模型里,香草冰欺凌到底量度/代表的是司机的口味还是重启时间。 有一天美国通用汽车公司的庞帝雅克(Pontiac)部门收到一封客户抱怨信,上面是这样写的:这是我为了同一件事第二次写信给你,我不会怪你们为什么没有回信给我,因为我也觉得这样别人会认为我疯了,但这的确是一个事实。 我们家有一个传统的习惯,就是我们每天在吃完晚餐后,都会以冰淇淋来当我们的饭后甜点。由于冰淇淋的口味很多,所以我们家每天在饭后才投票决定要吃哪一种口味,等大家决定后我就会开车去买。但自从最近我买了一部新的庞帝雅克后,在我去买冰淇淋的这段路程问题就发生了。 你知道吗?每当我买的冰淇淋是香草口味时,我从店理出来车子就发不动。但如果我买的是其它的口味,车子发动就顺得很。我要让你知道,我对这件事情是非常认真的,尽管这个问题听起来很猪头。为什么这部庞帝雅克当我买了香草冰淇淋它就秀逗,而我不管什么时候买其它口味的冰淇淋,它就一尾活龙?为什么?为什么? 事实上庞帝雅克的总经理对这封信还真的心存怀疑,但他还是派了一位工程师去查看究竟。当工程师去找这位仁兄时,很惊讶的发现这封信是出之于一位事业成功、乐观、且受了高等教育的人。工程师安排与这位仁兄的见面时间刚好是在用完晚餐的时间,两人于是一个箭步跃上车,往冰淇淋店开去。那个晚上投票结果是香草口味,当买好香草冰淇淋回到车上后,车子又秀逗了。这位工程师之后又依约来了三个晚上。第一晚,巧克力冰淇淋,车子没事。第二晚,草莓冰淇淋,车子也没事。第三晚,香草冰淇淋,车子“秀逗”。 这位思考有逻辑的工程师,到目前还是死不相信这位仁兄的车子对香草过敏。因此,他仍然不放弃继续安排相同的行程,希望能够将这个问题解决。工程师开始记下从开始到现在所发生的种种详细资料,如时间、车子使用油的种类、车子开出及开回的时间…,根据资料显示他有了一个结论,这位仁兄买香草冰淇淋所花的时间比其它口味的要少。 为什么呢?原因是出在这家冰淇淋店的内部设置的问题。因为,香草冰淇淋是所有冰淇淋口味中最畅销的口味,店家为了让顾客每次都能很快的取拿,将香草口味特别分开陈列在单独的冰柜,并将冰柜放置在店的前端;至于其它口味则放置在距离收银台较远的后端。 现在,工程师所要知道的疑问是,为什么这部车会因为从熄火到重新激活的时间较短时就会秀逗?原因很清楚,绝对不是因为香草冰淇淋的关系,工程师很快地由心中浮现出,答案应该是“蒸气锁”。因为当这位仁兄买其它口味时,由于时间较久,引擎有足够的时间散热,重新发动时就没有太大的问题。但是买香草口味时,由于花的时间较短,引擎太热以至于还无法让“蒸气锁”有足够的散热时间。

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Road safety in China

A little research into road safety situation in China. First, according to the WHO, road accidents will soon become the third ranked cause of death, worldwide (see GRSP): In China, “over 660,000 people were killed and over 3 million injured … Continue reading

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