Category Archives: News and politics

Has Hillary Clinton really won the popular vote?

In case you didn’t notice, there was a US presidential election earlier this week, and Donald Trump has unexpectedly won the race. While the counting has not finished it has been reported that Clinton, while lose the Electoral College votes, is actually … Continue reading

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Explaining the democracy deficit of European Union

Considering that the European Union (EU) make 13-65% of UK laws (depends on how you look at it), it is important to examine the degree of democracy of EU institutions for their legitimacy. Some may correctly point out that, for instance, European … Continue reading

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How SNP helps Conservative to achieve a majority

Scottish National Party (SNP) not only causing Labour to lose seat in Scotland, obviously, but it probably also severely damaged Labour, its “progressive alliance”, in England. Ever since Alex Salmon, the former SNP leader, declares “I’ll bring down the Tories … Continue reading

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When nonsense becomes common sense

Two interesting things I have known recently: first a sport news on the headline today; Rory McIlroy Signs Nike Deal ‘Worth £156m’ With two major golfing wins the Northern Ireland star is hot property – but his new wealth won’t … Continue reading

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社会的进步

韩寒最近的文章论述革命和改革(“谈革命”,“说民主”)。窃以为前者自然是不易的,而实际渐进的后者也不一定会有效。 历史如果是面镜子,我们发现明亡实亡于万历,其间虽有张居正的政治经济改革,戚继光等的军事改革,李贽等心学派的思想哲学上的改革,海瑞对于道德廉洁的呼吁,却也再无中兴之迹象。皇帝本人励精图治也好怠政也罢,对于这个大趋势,似乎也无关紧要了。 高中时历史老师说,社会的进步或者说当人民受到压迫,要么是自下而上的革命或者是自上而下的改革。韩寒其实也是局限在这两个途径。然而他们忘了重要的另外两个途径:即社会的进步,除了革命和改革,尚有“政权的分裂”和“外敌的入侵”。前者如爱尔兰、新加坡的独立,或如同美国的联邦制,又或如苏格兰在英国的自治权。后者如清朝的入关:明表面上是亡于李自成的起义,实际明大量兵力用于防清;另一个例子则是拿破仑对德国的战争,马克思称赞为“用不断的战争来代替不断的革命”。而宏观来看,一个可悲的事实是,世界特别是亚洲大多数比较进步的国家,基本都受到了以下五个国家的不同程度影响:英,法,德,日,美。这个只要翻翻所谓“亚洲四小龙”的历史就可知一二了。

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转一篇文章

这篇文章让我想起了小崔的那番讲话。我的评论是: 小崔讲的很好,什么叫建设性意见,老百姓抱怨堵车,这就是建设性的意见,难道你还让老百姓去给你具体画图,设计路口,怎么摆红绿灯,给你计算桥梁结构?老百姓是干这个的么?老百姓花钱养的政策制定者和城建来是干嘛的?老百姓抱怨甚至骂你,这就是建设性的意见。 文章出自:历史烂泥滩的赌注。原文: 1 在这个神奇的国家每有重大安全事故或灾难发生,在公共舆论一片质疑、问责、批评声中,总少不了一些呼吁宽容的声音。汶川如此,温州亦然。即使身为被世界媒体称为对政府容忍度最高最宽容的中国国民的一员,我也时常被他们傻逼兮兮的仁厚所感动。 宽容界通常有四个流派:一是祖国母亲派:“祖国这么大人口这么多人均资源这么少,出些问题有些不好的现象是正常的,我们在逐渐进步,要对政府有耐心给政府时间啊”;二是实干派:“你们这些人只会在网上打嘴炮,为中国的进步做过什么?你们骂的人不上网,有本事当面骂去啊”;三是余秋雨派:“事情已经发生了,死了这么多了,大家都很心痛,但讽刺批评有什么用?骂有什么用?这时候对政府说风凉话有什么用?含泪劝告大家,灾后重建,安抚人心要紧。”;四是有本事你干派:“中国这么大问题这么多,很难管理,出些事故很正常。有本事你去管理啊,有本事你去铁道部调度火车不让它出事啊,站着说话不腰疼”。 这四个流派在江湖上威名赫赫,影响甚广。灾难发生后,人们愤怒和悲伤的情绪弥漫,相较之下,宽容界“温和冷静”的声音很容易让不明真相的人们有“眼前一亮”之感。 那么,嘲讽批评和愤怒不满到底是不是建设性意见? 2 记得有个崔永元发飙的视频流传甚广,面对听众的提问,他说(大意):“抱怨就是建设性意见。我抱怨二环路堵,就骂搞城市规划的那些人。我又不懂设计规划,但你没有给我搞好,我交钱养那么多城建专家是干什么吃的!” 普通人有平庸的权利。如果每个人都是学贯中西的大学者,面对新闻事件吐槽出一大堆学术理论,从经济、社会、法律、技术角度侃侃而谈,写出逻辑清晰思考缜密的技术分析报告,呼吁人大成立特别事件调查委员会,那这个世界简直疯狂了。 从古至今,中国民间有着自己一套朴素的议政话语体系,公共空间从茶馆和寻常巷陌到如今的互联网,政治话题从宫廷秘闻皇帝韵事李公公升迁张首辅失势到如今的先帝病重铁路事故电梯逆行红十字会腐败,“时代在发展,社会在进步”,但这一整套表达方式和话语体系,其实质是变化不大的。 在大变革大发展的转型社会,老百姓写不出“兴,百姓苦;亡,百姓苦”这样的话,也无法像《万历十五年》一样条理分析皇帝和官僚系统的博弈、“以道德代替法治”的体制运转逻辑,他们顶多在风尘仆仆谋取营生的间歇,坐在茶馆里擦一把汗,叹一句“我爱这个国家,可这个国家爱我吗?”更多时候,他们遭受不公和冤屈时反应是简单粗暴的,仅仅是一句简单的“操你X”,或“我丢你老母”。 如果什么都能搞定的话,要政府干嘛? 一幅糟糕的画、一篇逻辑混乱的文章、一部烂片,常听人说,人家画了那么久,写得那么诚恳,拍得那么辛苦,能不能别那么刻薄啊,说几句好听的不行啊。这还算客气的,更多人喜欢使用以下逻辑:不满意你去画啊,你画得成这样吗?有本事你也去出唱片啊,你唱歌就好听?有种你去拍,给你一个亿拍《无极》,你拍得成这样吗? 多熟悉啊。让我们默默倒带回放:这么大的国家,有本事你去治理啊? 没错,我只是一个普通人,不会画画,五音不全,给我十个亿可能也拍不出《无极》的水平,让我去设计北京的环路可能会比现在拥挤一百倍。 可是我以为,一个画家、一个作者、一个导演在拿出自己作品给世人看的时候,就已经默认了欢迎各方点评,无论褒贬。好坏跟付出没有关系,人会好心做坏事,也可能一番辛劳后拿出糟糕的作品。换句话说,在一个受众掏出口袋里的钱买下画展的入场券、一本书、一张电影票的时候,他就天然的拥有了对这个事物表达满意或不满的权利。 我掏了钱,你怎么画那么差?写那么傻?拍那么烂?唱那么难听?什么是建设性意见?这就是建设性意见。你让我提建议给你,指导你怎么画得美,写得棒,拍得好看,唱得好听?我没义务懂这些。要你是干什么吃的?出来混,谁也别装可怜。 哪怕是去银行办理业务,打10086客服,都有评判服务好坏的权利,更何况公共服务? 如果说政府是公共服务的供货商,你通过纳税购买公共服务,如果这个供货商提供了糟糕的产品,消费者最合理最冷静的表现就是一句:操你X。什么是建设性意见?这就是建设性意见。花了冤枉钱嘛。脾气不太好的顾客还可能会嚷嚷着,再也不在这家买公共服务了。当然,在中国这样的国家,你只有一家供货商可以选。所以,骂几句娘,讽刺批评几句,简直是这个世界上最宽容最温柔的消费者,令人感动。 这个道理是如此清楚,所以我竟不知“宽容论”是如何流行起来的。在最普通的政治学解释里,人们也倾向于默认政府是恶的,是敌人,是随时可能侵犯自身权利的。所以你要时刻盯着它,监督它,骂它,让它浑身难受,不得好死。 “祖国母亲派”喜欢说要对我们的政府有耐心,多宽容,但恰恰相反,在现代社会,国民的底线素质就是对政府苛刻。对人苛刻是性格尖锐,对政府苛刻则是一种美德。 为什么不呢?六十年前,一个君子模样的江湖骗子敲开了你家的门,经过口蜜腹剑花言巧语一番忽悠:每天/月/年交付给他一笔费用,他承诺给你一块土地,给你医疗保障,等你老了给你生活费,邻居寻衅滋事的话帮你打他,受了冤屈帮你伸张正义。你听起来还挺美,就相信了。六十年过去了,你发现这个江湖骗子,口口声声说是自己仆人的家伙,牛逼的不得了,说的话一句都没兑现,而且还时不时的打你,骂你,把你关起来,不让你乱说话,从你的口袋里抢钱,拿着你的钱花天酒地风流潇洒。 你为什么不生气? 或许你不会因言论被删帖跨省,因家有冤屈上访被截访关押;或许你家的高档小区不会被强拆,高物价你消费得起;你养孩子不怕结石,托亲友从国外寄奶 粉;你摆摊不怕城管,内部有人。你只想做一个踏实、安稳过日子的普通人,一个上学工作娶妻生子了此一生的小民。这想法很自然,很好。当别人告诉你那些苦难的新闻,你大喊着,这关我什么事?我只想过日子。可是亲爱的,你并不安全。一个有毒的体制提供的公共服务也是不安全的,你每天乘坐的地铁有可能突然逆行,你常年乘坐的火车、飞机可能以非技术原因出事故。你或许多次坐火车从北京去福州,你发着微博,憧憬着电视台精彩的实习,可是突然就出事了。没有人能监督这个体制不犯错,没有媒体敢为你说话,没有独立的司法体系为你讨要公正的赔偿,甚至你留给世界的物件被就地掩埋,名字不被人们知道。你为什么不生气?这是你的切身利益,这是你站立的土地。 你为什么不生气? 3 人们嘲讽整天在网路上发言的网民:你们整天打嘴炮,能有什么用?你们骂的那些人,都不上网的。 是啊,能有什么用呢? 一声呼喊、一次表达的确没有什么用,但十万人、一百万人一起关注,就是建设性的表达。姿态也好,造声势也罢,打嘴炮的人是在降低行动者的风险成本,同时提升对方罔顾舆论所向的风险成本。 对方早已肆意妄为到不在乎舆论的地步,但有声音,总比没有强很多。没有人关注毒奶粉,对方就会毫无压力的把呼吁赔偿的结石宝宝家长抓起来;没有人呼吁问责,对方就会若无其事的掩埋残骸顺利通车邀功炫绩。 你必须清楚的告诉对方:NO。它也许没什么直接作用,但这样的表态很重要。我想笑蜀老师的“围观改变中国”也是基于这样的逻辑内核。 4 很多人说,体制内的人都是笨蛋,呆瓜。 毋庸置疑,体制外有非常多优秀的人才,但这并不能直接推导出体制内的都是蠢猪的结论。逻辑不是线性的。事实上,体制这台大机器早已锈迹斑斑,是个低效而愚蠢的大怪物,但莫要小觑了我党吸纳精英的能力。 你可以嘲弄每年醉心于国考的数十万人的价值观和道德,但你不能否认,其中一小部分人放在哪里是极其出色的人才。甚至你不能否认,《日人民报》本身是一纸笑话,但编写这份笑话的一些人是这个国家最出色的传媒人才之一,无论你每天骂多少遍CCAV,这个国家做电视做的最出色、最有经验的一批人才一定是在这个国家电视台里。 你骂他们投机也好,庸俗也罢,但道德跟能力一码是一码。 我无意为体制辩护,只是说,想当然的思维方式是百害无一利的。认为体制内全是蠢蛋,时代的未来、命运的喉咙一定掌握在屁民手里的是视野局限的幼稚天真臆想症;认为体制外全是微不足道的屁民,自己一定高位稳坐垄断利益得享万年的也一定是高傲愚蠢目光短浅的傻逼。 … Continue reading

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WHAT’S WRONG WITH THE GDP?

An interesting article found here: http://dieoff.org/page11.htm. A great recent example: it’s funny to think that Republic of Ireland has higher GDP per capita but now needs financial rescue from the UK. A good lesson for the now world’s “second largest … Continue reading

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Why the fact that the Conservative won the most seats does not mean it has “won” this election

The Conservative has won both most seats in parliament and share of votes (see figure below). However it does not actually “win” this election, as we all know that it has no absolute majority (326 seats) in the parliament. Source: … Continue reading

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About the exams

听说现在很多人特别是年轻人考公务员,看到如下一篇文章感到很有启发意义,是考申论很好的指导材料。特收藏于此,兴许本人将来也用得上。 原文出处:北京金路公务员考试研究中心,搜狐教育频道 申论辅导:公务员考试申论如何借鉴八股文 【作者:郭五林】   由于申论来源于八股文,所以我们再回过头去看一看八股文的基本特点,从中我以得到一些重要启示。在此,请各位不要有心理定势,一说起八股文就想起MZD的《反对党八股》。乱世求变,治世求稳,这才符合与时俱进的思想观点。   第一、八股文题目要求一律采用《四书》、《五经》中的原文。这一点启示我们,在做申论试题进行论证时要引用经典著作,我们今天要引用的经典著作是马列主义、MZD思想、邓小平理论,是三个代表重要思想的有关论述,是中共重要文献、著作等。我们要根据给定材料,寻找切合材料所反映的问题的语言作为申论文章的标题。作为国家公务员,其工作方式是“戴着锁链跳舞”,是在严格规定下具有有限的自由度。(郭五林)   第二、八股文内容必须以程朱学派的注释为准。程颐、朱熹是当时的著名的理论家,他们的理论,是经常被引用的。用与时俱进的观点来看,现在写申论文章就要以当今著名的理论家的的阐释为准,当今著名的理论家人数众多,他们的理论观点主要都发表在国家的重要的党报党刊上,所以今天的考生,在学习政治理论时,要以人民日报、光明日报、红旗杂志、求是杂志等重要媒体上对国家大政方针的宣传、讲解作为申论的理论依据。但当前很多考生平时对抽象的理论不感兴趣,对程式化的新闻不感兴趣,在考试时是很容易吃亏的。建议各位考生平时多关心国家的大政方针政策,多看中央电视台新闻联播、焦点访谈,有机会多读红旗杂志、求是杂志。最方便实用的还是多读人民日报头妗?   第三、八股文体裁结构有一套固定的格式。文章结构稳定,字数有严格限定。申论文章结构也相当严格,但灵活性有所增强,字数限定也略有放宽。申论文章一般分为提出问题、分析问题、解决问题三个部分,是常见的三段式议论文。讲求起、承、转、合之间的圆滑流畅。 说道考试,最近出了部电影,叫做《高考1977》。据说拍得很好,网友们相应积极反响热烈,显示出了中国教育改革、“素质教育”的成功。其中更有网友受到启发,呼吁再拍一部《公务员2009》,也受到了大家的热烈支持,相信这又将是一部感人泪下的好电影。 值得注意的是经济学告诉我们公平和效率经常是不可调和的矛盾,而过于激烈的竞争也未必是件好事(read: market failure)。某某省的高考分数线远高于其他省市,但也未见其考生之后比之其他省市考生的水平学问成就如何的高妙,至少也是非正比关系(可能根本也没有关系)。惊闻公考之难甚于高考之趋势,不免惶惶,难不成政府人员也学着扩招吧。

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印度恐怖袭击和优秀的Ph.D

很多人都抱怨中国护照是多么的毫无用处,无论去哪儿都要签证。这点我是不同意的。中国护照虽然的确没什么用处,但也不是毫无是处的,比如,一个好处就是去我们伟大的祖国不用签证(废话…);另一个好处就是,拿着似乎比较安全点。听说最近在印度孟买的恐怖袭击中,恐怖分子们就大肆抓捕anyone with British or American passports以为人质。一个采访中说道,恐怖分子要看ID,某些人还被建议一定要说自己意大利人啊… 今天看了几个关于Ph.D的视频,顿觉自己真是用功不多啊。记录下来,以此为鉴: 一个优秀的Ph.D: 老板开会啦: 灌paper,灌paper,灌paper!

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