为什么说购买力平价(PPP)不是一个准确的调整收入/财富的标准

先说一下PPP(Purchasing Power Parity)的背景:现在很多经济指标使用购买力来调整收入/财富的原始值。比如GDP,人均GDP,个人收入,都会用PPP来标准化一下。使用PPP的初衷是因为货币间的汇率变动。举例来说,几年前英镑兑美元是1:2,现在的汇率,我刚查了一下,大概1:1.55,也就是说每一英镑少兑(即“贬值”)了22.5%。问题就来了,假如一个人在英国居住,他的收入没变,本国内的物价也没变,对于他来说,他的收入实际并没有缩水,生活还是照旧,马照样骑,舞照样跳。然而按照转换的美元来评价,他的收入却缩水了22.5%。小到个人,大到国家都有类似的度量问题,所以才会有PPP来做个标准化,如PPP调整的人均GDP

本文所要说的就是PPP也是有问题的,为什么呢?因为PPP没有把(消费)税考虑进来。为了讨论简便,以下均不考虑通货膨胀问题。

消费税在全球各个国家是不同的。美国各个州有0-13%的销售税,中国是17%的增值税,澳大利亚是10%的增值税,欧洲一般比较高,英国在2011年1月增值税从17.5%提高到20%。那么问题来了,提高增值税,假如一个人的收入不变,表面上,他的购买力肯定是下降了,这究竟说明什么问题呢?说明了他的生活质量下降?也许PPP调整的人均GDP/收入的国家排名也会下降。表面上看是这样的。这里首先要谈到我对税的看法。税的本质是什么?我认为是取之于民用之于民。税收多收少不是问题,怎么花才是问题。我以油为例,都说英国的油价(比美国)贵,没错,那主要是因为税高,税前油价英国跟美国差不了多少,见下图:

虽然美国的油价便宜了,但也致使美国人太过依赖于私家车。在美国,大概除了纽约,公共交通都是惨不忍睹的,真正是“车轮的上的国家”。美国人对油价的敏感,甚至都可以影响大选。而欧洲国家的公交系统则普遍比较发达,对私家车没那么依赖,顺便CO2也减排环境亦得以改善。因此尽管欧洲居民对于油的购买力也许不如美国,但并不意味着他们有什么交通危机。

如果我们可以接受这一点,即假如能很好的做到取之于民用之于民,税收多收少并不影响生活质量,很多时候还会提高生活质量的话,就会发现这个PPP的问题。如前面举的例子,增值税提高了,表面上购买力是下降了,国家排名也下降了,然而也许居民的实际生活却改善了。(PS. 当然你可以说,英国2011年提高增值税完全是补充财政以应对经济危机嘛。没错,但如果不增税英国也有可能变成第二个冰岛或是希腊,最终的结果可能更糟。)PPP的问题就是没有考虑到这个消费税在各个国家的不同,低税的国家在排名上自然占了便宜。

比如美国人均GDP 2010年排第10,而PPP调整的人均GDP则排第7(by IMF);香港这个以低税闻名的地方(无增值税)则更为夸张,一跃从25跳到了第8名;丹麦这个高税率(增值税为25%)的北欧国家则从31掉到了51名。然则低税率并不一定就有利于社会进步,改善公共设施/环境。美国人口统计局发现,2009年有16.7%的美国人口没有任何医疗保险,这显然不是什么好事。当然高税率的福利国家也有自己的问题,但这不是本文讨论的重点,本文是要指出的是,PPP并不是一个可靠的normalisation的方法。更好的办法应当是基于税前物价来调整/计算购买力,毕竟钱(税)不是白花的。

类似的,什么“人均可支配收入”这样的指标更是不靠谱。如果一个人连医疗保险都买不起了还谈什么“可支配”?

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One Response to 为什么说购买力平价(PPP)不是一个准确的调整收入/财富的标准

  1. edward says:

    PPP本来就是非常愚蠢和荒唐的,先不说税的问题,PPP是根据麦当劳和星巴克作为物价参考,这是非常愚昧的,麦当劳和星巴克在每个国家的消费环境不是不一样的,尤其是发达国家和发展中国家的区别,就算是发达国家,文化消费背景的差别也会不同的,日本人喜欢吃饭多于吃汉堡,欧美偏向汉堡,PPP非常荒唐,用麦当劳和星巴克作为依据,这种变态理论还有这么多人拿来参考和讨论,简直是人类的倒退,中文wiki上ppp的解释需要好好的编辑。人均GDP有参考意义多余PPP,但GDP对香港这种地方又不大适用,大量的国际资金投到香港,作为间接投资中国,但这些GDP却不会流入到香港人手中。判断国家富有一个法定最低收入有参考意义,各国的所谓物价,在电器工业品是差不多的,而食品是最大的差别,但食品的质量有好坏,比如中国的物价低,但食品污染多,从性价比解释可以说是物价不低,发达国家表面物价高,但食品检验标准严格,质量高,所以各国物价不是这么简单能比较的

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